• Gelijk hebben voor beginners: ken uw drogredenen

    Ons dagelijks leven ziet scheel van misverstanden, meningsverschillen en onenigheden. Om tot elkaar te komen proberen we elkaar (en onszelf) te overtuigen met goede argumenten. Iets waar we over het algemeen vrij slecht in blijken te zijn. Mensen denken vaak dat ze goede redenen hebben om ‘iets’ te vinden terwijl ze in werkelijkheid ‘iets vinden’ en daar de redenen bij bedenken. Je kunt je hersenen daar de schuld van geven.

    Read More

  • De schaduwkant van positief denken

    Sneu was het. Een talentvolle muzikant waar ik veel mee omging, voelde zich ooit volledig mislukt. Hij probeerde jarenlang tevergeefs door te breken, terwijl minder talentvolle kennissen in belangrijke voorprogramma’s optraden, positief werden gerecenseerd en hun kunstje in DWDD mochten doen, de populairste talkshow van Nederland. Dat zag hij allemaal op zijn Facebook-tijdlijn verschijnen. Vergelijken is de duivel, en het Groene Monster begon hem zo te steken dat hij op een zwart moment zijn instrumenten aan de wilgen hing en van de radar verdween.

    Read More

  • De therapeutische paradox: hoe het zoeken naar verlossing de pijn in stand houdt

    Ik had laatst, veel te vroeg, een afspraak waarbij ik fris en uitgerust wilde zijn. Een ontmoeting met een potentiële uitgever. Een goede nachtrust leek me nuttig, maar helaas… mijn brein hield mij klaarwakker door het toekomstige gesprek herhaaldelijk met zichzelf te willen voeren. Resultaat: ik sliep anderhalf uur voor de wekker ging en stond doodmoe op, met wallen ter grootte van een skibril.

    Read More

  • Waar nadenken zelden jouw psychische problemen oplost

    Ook als je onder een warm dekentje met een lekkere cappuccino op de bank zit kun je intens lijden door niets anders dan je eigen gedachten. Jouw feestje laat zich makkelijk versjteren door een paar doemscenario’s door te nemen:

    Besef je dat jouw collega’s op dit moment misschien over jou kunnen roddelen? Weet je zeker dat jouw partner op dit moment misschien niet een affaire heeft? Die eieren in je koelkast – waarom zou daar geen salmonella in zitten? En het vliegtuig waarmee je binnenkort zult vliegen – wie garandeert jou dat die niet zal neerstorten? En hebben we het al gehad over de bankencrisis, de toenemende terreurdreiging en het feit dat de technologische vooruitgang jouw baan op termijn mogelijk gaat inpikken?

    Read More

  • Waarom jij altijd gelijk hebt (ook als je geen gelijk hebt)

    Jij en ik leven met een onzichtbare handicap. Een dragelijke, maar serieuze mentale beperking die we ironisch genoeg ‘gezond verstand’ noemen. We denken vaak goede redenen te hebben om iets te vinden, terwijl we in werkelijkheid iets vinden en daar pas achteraf de redenen bij verzinnen. Die blinde vlek spotten we vaak accuraat bij anderen, maar niet bij onszelf.

    Read More

  • Hoe één woord tegelijk liefde en zelfkennis kan saboteren

    Een kennis googlede ooit op het woord ‘relatieverslaving’. ‘Nou jááá’, riep ze opgewonden, ‘er bestaat een woord voor! Hét bestaat en ik heb hét.’ Ze was opgelucht. Door haar klachten een naam te geven, had ze ook het gevoel een verklaring te hebben voor haar lastige relaties. En de oplossing: ‘Ik heb meteen een afspraak gemaakt met een psycholoog, specialist op dit gebied.’

    Read More

  • Waarom meditatie werkt (en niet zweverig is)

    Mediteren wordt vaak gezien als een geitenwollensokkenbezigheid voor mensen die met de ziel onder hun arm lopen en denken dat Oosterse spiritualiteit daar een oplossing voor heeft. Waarom zou je in hemelsnaam kostbare tijd verdoen met stilzitten, terwijl je ook ramen kunt lappen of autovelgen kunt poetsen?

    Read More